Заповедник Аир и Тенере

Самой большой охраняемой зоной Африки является заповедник Аир и Тенере  . Его площадь составляет 77 тыс. кв. километров. Заповедник в два раза больше Швейцарии. Аир Тенере раскинулся на южных границах самой большой пустыни земного шара -  Сахары.
В середине XIX века эти земли начали заселять европейцы. В августе 1850г., Генрих Барт первый из европейцев смог пересечь плато Аир. Он  назвал его “Альпами пустыни”.
Геологическая основа всей территории заповедника представлена древним плато, сложенное гранитами, гнейсами и кристаллическими сланцами, им насчитывается более миллиарда лет. Основание у него слабо волокнистое. Оно размещено на высотах 400 – 800м.  Над ним возвысились девять массивов из гранита и вулканической породы.
Плато Аир богато интересными геологическими памятниками. Это сложенный конгломератами массив Такалукозет, мраморные Голубые горы и белые мраморные холмы Кого. В центральной части заповедника образовалась Кальдера (котлообразная впадина) Аракао. Она является  крупнейшей кольцевой структурой в мире, в диаметре она  может достичь нескольких километров. Некоторые утверждают, что она образовалась десятки миллионов лет назад в результате удара метеорита. Плато Аир большей частью представляет собой  каменистую пустыню – гамаду.
Здесь текут лишь временные водотоки – вади, так же называют и высохшие долины с песчаными руслами. После сильных дождей вода по ним течет несколько часов. Три крупных вади (Загадо, Тафидет и Аджирругду) текут на восток, и теряются в песках пустыни Тенере. А на запад и юг текут  ещё три крупных вади – Тамгак, Зилалет и Таманет, которые заканчиваются на плато за пределами заповедника.